jue. May 23rd, 2024
Los indios americanos adoptaron caballos españoles antes de ser colonizados |  Ciencia

La primera vez que los indios mesoamericanos vieron a un soldado español montando su caballo, no supieron procesarlo ni entender lo que estaban viendo. A pesar de haber pocas monturas, las crónicas históricas hablan de una primera misión con un par de docenas de caballos y algunas yeguas, los comentarios de los pueblos primitivos mencionan cómo las tropas a caballo del conquistador español Hernán Cortés en 1519 parecían centauros, como si el hombre y el caballo se habrían fusionado. Así quedó registrado que entendían que el caballo y su jinete eran una sola entidad. Una unidad.

Ahora, una investigación multidisciplinar, en la que participan casi un centenar de científicos de todo el mundo y 66 centros e instituciones, detalla cómo la relación de simbiosis humano-caballo fue una constante entre las tribus indoamericanas de las llanuras de Estados Unidos durante la primera mitad del s. el año. del siglo XVII, antes de que llegaran el resto de los colonizadores europeos.

Al menos desde la conquista española de las Américas hacia el sur durante el virreinato de Nueva España, los caballos ya se habían extendido hacia el norte desde los asentamientos fronterizos de Nuevo México. Esta nueva datación del registro fósil adelanta en 200 años la presencia equina domesticada registrada hasta ahora, encontrando una “fuerte afinidad genética” entre las manadas de caballos contemporáneas y la población ecuestre española de siglos atrás.

Petroglifo de caballo y jinete en Tolar, condado de Sweetwater, Wyoming. Representación tallada por Comanches o Shoshone.ROBLE PAT

El caballo moderno salvaje había recorrido el continente americano miles de años antes durante el Pleistoceno, por lo que es innegable para los autores del trabajo, que se publica hoy en la revista científica Ciencia, que hubo contacto constante entre los dos animales. Una de las incógnitas que resuelve la nueva evidencia es que, tras la desaparición del registro de caballos hace 13.000 años durante la edad de hielolos équidos encontrados en el Oeste norteamericano son sin duda íberos, provenientes de Eurasia a través del Atlántico y desembarcando en el Caribe con las tropas del Imperio español a principios del siglo XVII.

Esta investigación surge de una colaboración pionera y, aparentemente contra la naturaleza, entre la ciencia institucionalizada y el conocimiento de las tribus de las grandes llanuras americanas, con científicos de origen comanche, pawnee y lakota, entre otros pueblos indígenas. el investigador yvette collinsdel Centro de Antropobiología y Genómica de Toulouse (CAGT) en Francia, también se le conoce como el “caballo de carrera” (caballo corriendo, tašunke iyanke wiŋ) de la tribu Lakota en la Reserva India Pine Ridge en Dakota del Sur (EE.UU.). El científico explica que era “el momento de unirnos a otras comunidades indígenas y dar la bienvenida a la investigación científica”. Un novedoso sondeo, detalla Collins, para analizar el pasado de los caballos, una especie que juega un papel clave en la cosmogonía y cultura de los nativos americanos. El propio grupo Lakota, los Sioux, se autodenomina sungwakaŋ: nación equina.

Era hora de unirnos a otras comunidades indígenas y acoger la investigación científica para analizar el origen de los caballos, una especie clave en nuestra cultura.

Yvette Collins, Centro de Toulouse de Antropobiología y Genómica

La investigadora Yvette Collins, del Centro de Antropobiología y Genómica de Toulouse, Francia, con Raven.
La investigadora Yvette Collins, del Centro de Antropobiología y Genómica de Toulouse, Francia, con Raven.ASIGNADO

“Desde el punto de vista Lakota, los caballos están en la misma categoría que una persona, más aún; nuestra experiencia con ellos es diferente”, narra Collins. Por eso, como integrante de la tribu y a partir de su experiencia como investigadora en París, desarrolla: “No usamos cercas ni corrales con los caballos, presentamos a los animales como parte del clan y son sagrados”. Su interés por el conocimiento científico y la historia de familia de mamiferos equus es el que ha motivado este estudio interdisciplinario, así como el hecho de que su sociedad haya sido una de las primeras reservas indígenas que ha abierto la puerta a investigadores externos.

“Esto es algo histórico”, expone exultante el genetista francés Ludovic Orlando, también de la CAGT y coautora del trabajo. Este profesional lleva más de 15 años estudiando la evolución de los caballos: “Claro que lo que hemos descubierto sobre la reaparición de estos animales en EE.UU. es importante, pero que los indígenas trabajen con genetistas es único”. El director del laboratorio de arqueología molecular considera que, al margen de las ideas que expone la publicación, lo fundamental es que “es la primera vez que las propias sociedades amerindias realizan los análisis”.

Esto es algo histórico, que indígenas trabajen con genetistas es único: es la primera vez que son los propios amerindios quienes realizan los análisis

Ludovic Orlando, genetista y director de CAGT

Entre los resultados del estudio, el análisis aprovecha los restos arqueológicos de los primeros ejemplares históricos de caballos, en lugar de basarse en los “registros con omisiones, imprecisiones y un fuerte sesgo antiindígena” de los conquistadores europeos, señalan los autores. detalle “como habían hecho muchos estudios anteriores” de los siglos XVIII y XIX. El caballo es fundamental para que muchas culturas indígenas del suroeste norteamericano puedan moverse por las Grandes Llanuras, un área de 2,8 millones de km² que atraviesa todo el Medio Oeste del continente, de norte a sur y conecta México, EE.UU. y Canadá. . Habiendo localizado un fósil ecuestre con marcas de torsión en el hocico, explica el arqueólogo william taylorde la Universidad de Colorado en Montana y coautora de este estudio, señala que la montura fue montada por amerindios y, además, que estaba curada, ya que la reliquia muestra heridas cicatrizadas en su registro óseo.

Taylor es investigadora especializada en Mongolia: “El registro asiático de la relación con los caballos es completamente diferente al que encontramos en el occidente indígena”. Entre los detalles, al analizar los 30 restos óseos con pruebas osteológicas, genómicas, isotópicas, de radiocarbono y paleopatológicas, el científico describe que las señales encontradas en el cráneo indican que hubo una coordinación experta entre el jinete y el caballo.

Uno de los ejemplares analizados en el trabajo científico sobre la relación entre los amerindios y sus caballos.
Uno de los ejemplares analizados en el trabajo científico sobre la relación entre los amerindios y sus caballos.William Taylor (Universidad de Colorado, Montana, EE. UU.)

El especialista en estudios mesoamericanos Federico Navarrete, de la Universidad Nacional Autónoma de México, y no relacionado con este trabajo, describe cómo el caballo formó una mayor relación con las tribus al norte del Río Bravo debido al “cazador-recolector y carácter nómada de los amerindios” por las praderas americanas . En tanto, en el centro de México, el historiador señala: “Para los pueblos indígenas mesoamericanos no fueron tan útiles ni un elemento de intercambio significativo”. Otro animal domesticado en el Medio Oriente y transportado transatlánticamente por Colón en 1492 jugó un papel más importante para los mexicas: las ovejas. “En nuestra América gustaban más las ovejas, daban lana rápido, se podían comer y crecían en cualquier parte, y se hizo muy importante”, enumera Navarrete.

De ser un actor clave en el mundo del siglo XIX y principios del XX, Orlando lamenta la desaparición de los caballos: “Una pérdida en vidas animales, pero también en la cultura”. Y comenta con ironía que “en este momento hay más franceses, unos 70 millones, que caballos en el mundo occidental; Hace 100 años esto sería impensable, cuando en París o Nueva York había hasta problemas con el estiércol, la posibilidad de una gran crisis con el estiércol de caballo”.

Para el científico, un éxito de su investigación es cómo abordaron el tema de estudio: “Lo peor que pudimos haber hecho es ciencia de helicóptero: ir a estas comunidades, hacer nuestros estudios y salir sin relacionarnos con ellas”. De ahí que Collins, que destaca cómo la ciencia de los Lakota enfatiza la preservación de la naturaleza y el trato igualitario con el caballo, se muestra optimista sobre más trabajo con comunidades indígenas: “Es la primera investigación de muchas”.

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